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In Frank McClures Büro, geschützt in einer mit Samt ausgekleideten Schachtel, befindet sich die Arizona-Autolizenz Nr. 178. Sie wurde 1914 ausgestellt, in dem Jahr, in dem Monte Mansfield sein Ford-Autohaus in Tucson eröffnete. McClure arbeitete von 1954 bis 1958 für Mansfield. In diesem Jahr verkaufte Mansfield sein Ford-Autohaus an Holmes Tuttle. Als Monte Mansfield starb, gab seine Witwe die Lizenz an McClure, der jetzt Präsident bei Holmes Tuttle Ford ist. In solchen Gesten sowie durch Erinnerung und Gedenken wird die Geschichte der Autohäuser in Tucson erzählt.

Die Idee, zum Händler zu gehen, um ein neues Auto zu kaufen, ist für uns zwar sinnvoll, aber die Dinge wurden nicht immer so gemacht. Die ersten Autos wurden direkt ab Werk verkauft, und die ersten unabhängigen Autohändler kauften zunächst Autos ab Werk und verkauften sie dann zusammen mit zuverlässigen Produkten wie Fahrrädern und Pferden weiter. Die ersten Autohäuser wurden sogar als Ställe bezeichnet, bis Percy Owen 1899 in New York City eine Verkaufsstelle für Automobile eröffnete und sie als Ausstellungsraum bezeichnete.

Der Vertrieb von Automobilen war in jenen Tagen nicht besonders organisiert. Der Hersteller verkaufte sie an einen Händler, der sie an einen Händler verkaufte und an den Kunden. Die Händler waren hauptsächlich große städtische Händler, die an kleinere ländliche Händler verkauften. Die Fabriken verkauften weiterhin Autos direkt an die Öffentlichkeit zu dem Preis, zu dem die Händler sie gekauft hatten.

Zu Beginn des Jahrhunderts begannen die Hersteller jedoch, Vereinbarungen mit einzelnen Händlern zu treffen, die für Autos bar zahlten und darauf warteten, dass sie gebaut wurden, bevor sie ausgeliefert und an die Öffentlichkeit weiterverkauft werden konnten.

1906 listete das City of Tucson Directory zwei Autohändler auf: die G. A. Wells Auto Co. in der 208 W. Congress St., die Winton vertritt, und die Huntsman-Sheldon Auto Co. in der Scott Street, Händler für Oldsmobile.

Bis 1912 wuchs die Zahl der Autohäuser und Reparaturbetriebe von Tucson auf neun, darunter die Firmen F. Ronstadt und F. J. Villaescusa, die beide auch Buggys, Wagen, Sättel und Pferdeausrüstungen verkauften. J. Breck Richardson besaß ein Autohaus in der 231 E. Congress St., das zwei Jahre später an Monte Mansfield verkauft wurde.

“Ich habe noch nie jemanden gekannt, der so viel Einfühlungsvermögen für Menschen hatte und so gut zu seinen Mitarbeitern war”, sagte Frank McClure über Monte Mansfield.

In der Tat wird Mansfield viel mehr zugeschrieben als der Verkauf von Autos. Er setzte sich für den Kongress ein, um die Davis-Monthan Air Force Base nach Tucson zu bringen, ließ die Unterführung der Stone Avenue bauen und half Hughes Aircraft Co., sich hier niederzulassen und einige seiner Erfolge zu nennen. Mansfield starb ein Jahr, nachdem er sein Ford-Autohaus an Holmes Tuttle verkauft hatte, der 1923 in seinem Montagewerk in Oklahoma City seine Zusammenarbeit mit Ford begonnen hatte.

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